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美国梦真的已经死了吗?

美国经济停滞是否摧毁了其公民美好生活的神话?大卫•莱昂哈特认为是这样的。
潜在买家在2017年访问了加州瓦列霍市的一处待售房产

美国梦是由大萧条时期的历史学家亚当斯(James Truslow Adams)首次提出的概念,它代表着向上流动。任何美国公民,只要他们努力工作,不仅应该能够成功,而且能够超越他们父母的地位。

在1931年出版的《美国的史诗》(The Epic of America)中,亚当斯承认,正在进行的经济危机威胁到了一个对大多数人来说似乎是可及的梦想。但他也以乐观的笔调结束了这本书 — 引用了一位名为玛丽•安廷(Mary Antin)的俄罗斯移民的话,她认为美国的公共图书馆系统使她从一个不懂英语的孩子成长为一个十几岁就出版了第一本书的作家。正如安廷自己所说:“我的未来是光明的(mine is the shining future)。”

但是,正如《纽约时报》作家大卫•莱昂哈特(David Leonhardt)在他重要的新书中所阐述的,美国已经变了。在过去的半个世纪里,美国的收入停滞不前,财富不平等加剧。2019年的典型家庭净资产,比2001年的典型家庭还要低一些。莱昂哈特写道:“自大萧条以来,还没有出现过如此长时间的财富停滞。”更重要的是,预期寿命下降了 — 这对一个富裕国家来说是罕见且令人不安的异常现象 — 社会流动性也在下降。

他将这种现象称为美国的大停滞(Great American Stagnation),对许多人来说,这已经把美国梦变成了一个难以实现的幻想。哈佛大学的学者拉吉•切蒂(Raj Chetty)的研究得到了莱昂哈特的推广,切蒂发现,尽管1940年出生的孩子中有92%的人家庭收入高于他们的父母,但1980年出生的婴儿只有50%的机会超越上一代。这种下降带来了巨大的经济、政治和社会代价,这不仅影响了美国,也影响了全世界 — 从减少参与应对全球危机(如气候变化)的意愿,到美国内部“令人担忧的反民主运动”,再到种族主义和排外主义的上升。”

不再有一个大规模运动专注于改善大多数美国人的经济成果

《我们曾有过的辉煌未来》(Ours Was the Shining Future),莱昂哈特的第一本书,试图解释发生了什么。他的观点,我认为是正确的,那就是民主资本主义(定义为“一个政府承认其在引导经济中的关键角色的体系”)自20世纪70年代以来已经给予了无政府干预的自由竞争,其中企业和短期主义占据主导地位。他写道,“不再有一个大规模运动专注于改善大多数美国人的经济成果。国家最大的活动组织,无论是左翼还是右翼,都专注于其他主题。”

我们是怎么走到这一步的?在莱昂哈特的分析中,政治权力、文化和投资的变化意味着普通的、劳动的美国人被抛在了后面。自20世纪60年代末以来,新政时期的“旧劳工”被新的更有权利的“婆罗门左翼”劫持,这个群体越来越多由受过大学教育的精英组成,他们对工人指手画脚而不是与他们交谈。在一个根本上倾向于社会保守的国家中,民主党在诸如堕胎、移民和LGBTQ权利等社会问题上也变得过于激进。

因此,他们失去了推动急需的经济政策所需的选举票,如长期公共投资,以及更进步的税收、医疗保健和教育改革,这些政策将缓和不断上升的不平等。再加上一种“贪婪是好事”的自利文化和全球市场力量只推动对当季有利的事物,你得到的是一个正在衰退的国家。

莱昂哈特最擅长的是进行那种你可能在报纸观点版面上看到的基于数据的经济和政治趋势分析。讲故事总是更困难的,而像这本书一样的思想类著作的作者,通常很难找到一个以个人为驱动的叙述,能够将大趋势巧妙地编织在一起,让读者持续前进。这正是真正伟大的非虚构类书籍设法做到的。我想到的是像大卫•哈尔伯斯坦(David Halberstam)的《最聪明的人》(The Best and the Brightest),书中追随了国防部长罗伯特•麦克纳马拉(Robert McNamara)和他的“神童”政策专家团队,揭示了美国在越南是如何迷失自我。《我们曾有过的辉煌未来》并非此类书籍。 

这并不是说莱昂哈特失败了。他试图将100年间美国梦的兴衰归结为10个章节中的关键事件,而不是专注于单一的叙述。其中许多章节本身都可以成为独立的书籍主题。他涵盖了从工业劳工运动的兴衰,到进步主义的历史,再到犯罪和政治动荡的交汇处,当然还有里根/撒切尔革命及其带来的一切。

美国的红线政策历史以及经济种族主义的制度化是非常有趣的,同样有趣的是学生和妇女作为左翼的资产阶级政治力量的崛起。例如,非裔美国妇女从未与20世纪60年代一些中产阶级家庭主妇所经历的“女性神秘感”有过斗争。她们总是不得不同时兼顾照顾孩子和工作。

莱昂哈特在回顾里根-撒切尔革命和大企业崛起的过程中,大部分都是可以预料的。话虽如此,在了解到上世纪80年代时的参议员乔•拜登(Joe Biden)是那些对联邦法官罗伯特•博克(Robert Bork)的崛起提出质疑的人之一之后,我感到惊讶和高兴。博克对传统的美国垄断政策的回滚,导致了企业权力的过度集中,而这个问题直到现在才被拜登总统的反垄断努力所解决。

令人着迷但鲜为人知的是传统劳工运动(Old Labor)加速了自己衰败的方式。例如,强大的卡车司机工会(Teamsters Union)最初支持农场工人领袖塞萨尔•查韦斯(Cesar Chavez)在1960年代建立一个更包容的劳工运动的努力,然后为了自身利益而决定夺取权力,这一行为加速了整个工业劳工运动的衰落。美国劳工运动的持续分裂使得工会在当今时代增加会员变得更加困难,尽管越来越多的人声称支持它们。

有趣的是,我们还可以看到,马丁•路德•金(Martin Luther King)和罗伯特•F•肯尼迪(Robert F Kennedy)等关键人物的悲剧性谋杀,使得建立一个支持所有劳动人民的自由派联盟变得更加困难。金和肯尼迪都曾努力构建一个更广泛的选民联盟,以对抗南方的种族主义、自上而下的经济体系,以及两党对任何政府干预引导无形之手走向更公正结果的新自由主义恐惧。

他们的死亡以及新左派(New Left)逐渐分裂为越来越细分的利益集团,表明在建立政治力量时,个别领导者的才能与人口统计数据一样重要。

拜登在办公室里摆放着一尊塞萨尔•查韦斯的半身像,他对工业政策或财富再分配毫不畏惧,他试图重建工人阶级的力量。然而,尽管从许多指标来看,美国经济现在比过去25年要好,但民意调查尚未反映出这一现实。

《我们曾有过的辉煌未来》在拜登经济学(Bidenomics)开始之前就结束了,尽管结尾章节支持了白宫此后所倡导的许多观点。但美国仍然是一个民主国家,明年将举行总统选举。美国的未来是否再次辉煌,可能取决于选举结果。

《我们曾有过的辉煌未来:美国梦的兴衰》大卫•莱昂哈特著,兰登书屋(Random House)出版,售价30英镑/32美元,528页

拉娜•福鲁哈尔(Rana Foroohar)是FT的全球商业记者

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